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Il Corso di Studio in Scienza dei Materiali

L'esigenza di un percorso formativo in Scienza dei Materiali nasce in Italia alla fine degli anni '80, ma fin dagli anni '60 iniziarono a diffondersi analoghi corsi di studio, nella cosiddetta Materials Science, prima in USA e poi in Europa, soprattutto in Inghilterra e Germania, ma anche in Olanda e Francia.

Un po' di storia

Tra il 1986 e il 1989 tre Atenei, Torino prima, poi Milano e quindi Padova, sentirono l'esigenza di fornire agli studenti una formazione multidisciplinare in partnership tra la chimica e la fisica, e studiarono e misero a punto prima indipendentemente e poi in collaborazione un progetto per un corso di laurea, che chiamarono Scienza dei Materiali. Prendendo spunto dai corrispondenti corsi di studio già presenti in Europa e negli USA, e dopo una incoraggiante indagine di mercato sulle richieste dell'industria e delle attività ad alta tecnologia in Italia, vennero progettati dei percorsi didattici con una comune connotazione: da un lato, un cospicuo numero di insegnamenti svolti in laboratorio, dall'altro, l’approccio alla Scienza dei Materiali dalle due angolature, fisica e chimica, per far acquisire, sin dall'inizio, i due aspetti affiancati della scienza.

Questo percorso misto non rientrava in nessuno dei corsi di laurea esistenti e si proponeva di preparare giovani con le competenze scientifiche e tecniche necessarie per comprendere le innumerevoli sfaccettature del vasto problema della Scienza dei Materiali (correlazione tra proprietà e struttura di una vasta gamma di materiali, acquisizione di tecniche chimiche e fisiche di sintesi e di caratterizzazione, sviluppo e applicazione di metodi di simulazione computazionale di materiali). Forti della conoscenza reciproca, dell'esperienza formativa comune acquisita nei dottorati e nelle scuole di specializzazione e infine convinti dagli stimolanti modelli stranieri, gruppi di docenti e ricercatori di numerosi Atenei hanno chiesto e ottenuto di aprire il nuovo canale di formazione. Oggi la Scienza dei Materiali è una disciplina presente negli Atenei di Milano Bicocca, Bari, Cosenza, Genova, Napoli, Padova, Piemonte Orientale, Roma Tor Vergata e Torino.

L'esperienza formativa specifica di questi anni, la particolare cultura e l'apprezzato taglio mentale dei ragazzi laureati, la soddisfazione del mondo del lavoro per la nuova figura professionale, tutto concorre a confermare le scelte formative fatte che, come per la ricerca, si sono sapute arricchire travalicando positivamente i confini di una sola disciplina.